21 de diciembre, 202210:27 AM

Las licencias ocupacionales socavan parte del valor de la innovación tecnológica

La proporción de trabajadores estadounidenses a los que se exige una licencia ocupacional ha pasado de alrededor del 5% en 1950 al 25% en 2020.

Photo 3040505 © Feverpitched | Dreamstime.com

La innovación tecnológica en forma de mercados digitales tiene el potencial de mejorar radicalmente el bienestar de los consumidores mediante la ampliación de la oferta, la comodidad y el acceso a la información. Pero las normativas gubernamentales a veces obstaculizan esa innovación de formas que perjudican de forma tangible a los consumidores.

Una forma de regulación especialmente frecuente y perniciosa es la concesión de licencias ocupacionales. La licencia ocupacional es esencialmente un permiso expedido por el gobierno que se exige para acceder a determinadas ocupaciones reguladas. La proporción de trabajadores estadounidenses a los que se exige una licencia ocupacional ha pasado del 5% en 1950 al 25% en 2020. Muchas profesiones del sector de los servicios a domicilio -que emplea a casi seis millones de trabajadores estadounidenses- requieren una licencia ocupacional, pero los estados varían mucho en cuanto a las profesiones que autorizan.

En un reciente documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica, el investigador de Harvard Peter Q. Blair examinó los efectos de las licencias ocupacionales en las experiencias de los consumidores con HomeAdvisor de Angi, una popular plataforma de mercado digital para servicios domésticos como reparaciones en el hogar, mantenimiento y tareas de remodelación. En su análisis, Blair y su coautor examinaron una ley de Nueva Jersey de 2019 que creaba un nuevo requisito de licencia para los contratistas de piscinas. Los investigadores también utilizaron la variación nacional en los requisitos estatales de concesión de licencias para evaluar el impacto de la concesión de licencias en una gama más amplia de tareas de servicio.

Los autores del artículo utilizan la "tasa de aceptación" para medir el impacto de la concesión de licencias. Los autores definen la tasa de aceptación como "la probabilidad de que un cliente que realiza una búsqueda en una plataforma digital encuentre al menos un trabajador que esté legalmente autorizado para realizar la tarea dados los requisitos de licencia para la misma". Descubrieron que la decisión de Nueva Jersey de conceder licencias a los contratistas de piscinas redujo la tasa de aceptación en un 16%. Su análisis de la variación nacional en los requisitos de concesión de licencias en un conjunto más amplio de ocupaciones reveló que la concesión de licencias reducía la tasa de aceptación en un 25%. En otras palabras, en los estados en los que se exige una licencia para realizar una tarea, los consumidores tienen muchas menos probabilidades de encontrar un proveedor de servicios cualificado en comparación con los estados que no exigen una licencia para esas mismas tareas.

Sus conclusiones se suman a la creciente bibliografía sobre el tema, según la cual las licencias ocupacionales reducen el valor de estos mercados digitales para los consumidores. Investigaciones anteriores han demostrado que los efectos de las licencias ocupacionales en las plataformas digitales no se traducen en una mayor satisfacción o seguridad de los consumidores, sino en un aumento de los precios. Los economistas han concluido, en términos generales, que las licencias ocupacionales aumentan los precios al limitar la oferta de trabajadores en ocupaciones reguladas. Los requisitos típicos para obtener una licencia incluyen educación, formación y el pago de costas. Estos requisitos actúan como barrera de entrada para muchos futuros trabajadores, especialmente los pobres, los expresidiarios y otros grupos desfavorecidos. Dada la constatación sistemática de que la concesión de licencias no mejora significativamente la calidad ni la seguridad de los consumidores, la existencia de licencias es una pérdida neta para los consumidores.

Esta nueva investigación, y otros estudios similares, son importantes para comprender el impacto de la regulación gubernamental en los consumidores. La concesión de licencias profesionales es un ejemplo perfecto de una política bien intencionada que sale mal; aunque los responsables políticos pueden haber tenido la noble intención de proteger a los consumidores y garantizar la calidad, la investigación ha demostrado que la concesión de licencias a menudo no logra estos objetivos. Por el contrario, las licencias profesionales crean barreras a las oportunidades, aumentan los precios y, como sugiere este nuevo documento del NBER, reducen el valor creado por las innovaciones tecnológicas. Los resultados de estas investigaciones sugieren además que es necesaria una reforma de la concesión de licencias profesionales y que los responsables políticos deben tener en cuenta las consecuencias imprevistas a la hora de establecer marcos reguladores.

Esta pieza fue originalmente publicada en Ingles en Reason Foundation


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