19 de abril, 20224:37 PM

La crisis de la oferta debería impulsar a los estados a perseguir reformas de licencias

La primavera está aquí y el mercado laboral se enfrenta a desafíos únicos. Las ofertas de trabajo todavía están cerca de los máximos históricos a medida que las empresas luchan por cubrir los puestos vacantes. Al mismo tiempo, muchos trabajadores han renunciado por completo a buscar trabajo.

Encontrar trabajadores calificados es particularmente desafiante para muchas empresas. La burocracia innecesaria, como las leyes de licencias ocupacionales, tiene gran parte de la culpa de que las personas no encuentren trabajo. La licencia ocupacional requiere que las personas alcancen niveles mínimos de educación y capacitación y que presenten una solicitud ante una junta de licencias antes de que se les permita ejercer. El proceso de solicitud requiere tiempo y dinero, lo que dificulta el acceso a una profesión. Hoy en día, alrededor del 20% de los trabajadores deben obtener una licencia antes de poder trabajar legalmente.

Y la concesión de licencias tiene importantes inconvenientes. Los requisitos, que tienen el propósito declarado de mejorar la calidad, también limitan la entrada. Los economistas estiman que la concesión de licencias reduce el número de profesionales hasta en un 29%. A su vez, los consumidores se ven obligados a pagar precios más altos.

Las personas de bajos ingresos y las minorías se ven particularmente afectadas. Las minorías tienen muchas menos probabilidades de obtener una licencia que los estadounidenses blancos. Y las personas de bajos ingresos de todas las razas a menudo carecen de los medios para renunciar a un ingreso regular para cumplir con la educación y capacitación requeridas. La investigación ha encontrado que los requisitos de licencia para profesiones sin títulos tradicionales de cuatro años reducen el espíritu empresarial y aumentan la desigualdad de ingresos.

La concesión de licencias no solo es costosa; ni siquiera parece cumplir su propósito de aumentar la calidad del trabajo. Un informe de la administración Obama en 2015 resumió una amplia gama de investigaciones y no encontró evidencia de que la concesión de licencias aumente la calidad de los servicios para los consumidores.

Algunos argumentan que los consumidores se benefician al saber que un profesional tiene licencia. Sin embargo, cuando se les da la opción, a los consumidores no parece importarles. Por ejemplo, en las plataformas en línea para servicios de mejoras para el hogar, el estado de la licencia de un profesional no afecta la demanda de los consumidores ni sus calificaciones. En cambio, se basan en medidas de calidad más directas, como las reseñas de los consumidores.

Si a los consumidores no les importan las licencias ocupacionales, entonces ¿a quién le importa? Según un nuevo informe del Instituto de Justicia, los colegios profesionales, los que se benefician de salarios más altos, a esos. En una encuesta de los 15 estados con informes anuales de revisión del Sunrise, los investigadores encontraron que más del 83% de las leyes de licencias fueron buscadas por profesionales, no por el público. Los grupos de defensa del consumidor apoyaron solo el 4% de las leyes de licencias propuestas, a pesar de que las leyes fueron diseñadas para protegerlos.

Las comisiones de revisión de Sunrise tienen sus dudas de que las licencias ocupacionales puedan ser efectivas. En la mayoría de los casos, desaconsejaron nuevas regulaciones profesionales. Y cuando encontraron que las regulaciones eran necesarias, a menudo recomendaron no otorgar licencias a favor de regulaciones menos estrictas.

El licenciamiento ocupacional a menudo es inapropiado para la economía actual en rápida evolución. Las profesiones con licencia son más difíciles de ingresar, lo que las hace menos dinámicas. ¿Quiere iniciar un negocio en una profesión que requiere una licencia ocupacional? Esté preparado para tomar tiempo libre para cumplir con los requisitos de educación y capacitación. ¿Ya tiene una licencia y desea mudarse a un nuevo estado para continuar trabajando? Espero que tenga tiempo para volver a presentar una solicitud y disfrutar de retomar los exámenes o replicar la capacitación.

Pero afortunadamente, los estados tienen varias opciones de reforma. El primero es permitir caminos alternativos para cumplir con los requisitos de capacitación y educación. Otros estados pueden mirar a Alabama, Idaho, Iowa y Carolina del Norte. Los cuatro estados permiten que, en muchos de los oficios, los aspirantes a ser profesionales usen aprendizajes pagados con profesionales con licencia para cumplir con los requisitos de capacitación. Las personas pueden trabajar y ganarse la vida mientras se preparan para obtener la licenciatura, lo que alivia una de las mayores cargas de la obtención de la licencia.

En otros casos, sería apropiado eliminar los requisitos de licencia por completo. Hoy en día, utilizamos la concesión de licencias para regular profesiones que no suponen ningún riesgo de peligro físico para los consumidores. Los estados deberían considerar eliminar las leyes de licencias y reemplazarlas con regulaciones menos costosas, como la certificación o el registro. Alternativamente, podríamos usar regulaciones más específicas, como inspecciones de instalaciones para proteger contra riesgos específicos.

Para evitar que las legislaturas aprueben leyes de concesión de licencias innecesarias, los estados deben considerar la creación de un comité de revisión Sunrise independiente y con todos los recursos para asesorar a la legislatura. Utah fue el último estado en aprobar esta reforma. Las comisiones Sunrise existentes a menudo recomiendan no otorgar licencias, lo que sirve como una verificación importante a los intereses profesionales.

En el difícil mercado laboral actual, es importante que eliminemos la burocracia innecesaria. Las legislaturas estatales pueden tener buenas intenciones cuando aprueban leyes de licencias, pero dificultan que las personas ingresen a profesiones o inicien negocios. Los gobiernos estatales no deberían empeorar las cosas con barreras innecesarias a las oportunidades.

Conor Norris es subdirector y Edward Timmons es director del Knee Center for the Study of Occupational Regulation en la Universidad de West Virginia. Timmons también es investigador sénior en el Instituto Archbridge.

Esta pieza fue originalmente publicada en ingles en el Washington Examiner


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